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北, 사회주의권 외교 확대 이유는…"대중·대러 정상외교 재개 계기 마련"

국가안보전략연구원 이슈브리프…중·베트남·라오스 순방 분석

[편집자주]

(평양 노동신문=뉴스1) = 김정은 북한 노동당 총비서가 지난 13일 중국 공식 서열 3위인 자오러지 전국인민대표대회 상무위원장을 접견하고 있는 모습.[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr
(평양 노동신문=뉴스1) = 김정은 북한 노동당 총비서가 지난 13일 중국 공식 서열 3위인 자오러지 전국인민대표대회 상무위원장을 접견하고 있는 모습.[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

북한이 최근 사회주의 연대를 내세우며 외교 영역을 확대하는 것은 중국과 러시아를 상대로 김정은 총비서의 정상외교를 재개하는 본격적 계기를 마련하기 위한 사전 작업이라는 분석이 제기됐다.

성기영 국가안보전략연구원 북한연구실 수석연구위원은 18일 '최근 북한의 사회주의 외교 확대 배경 및 의도'라는 제목의 '이슈브리프'를 통해 김성남 노동당 국제부장이 지난 3월21일부터 4월2일까지 중국·베트남·라오스 등 순방 외교를 펼친 것에 대해 "중국과 러시아를 상대로 김정은의 정상외교를 재개하는 본격적 계기를 제공할 것"이라며 이같이 분석했다.

그는 김 총비서가 지난 2017년 국가핵무력 완성 선언 이후 2년 동안 남북·북미·북중·북러 정상회담 등 정상외교를 펼쳤지만, 대미관계 개선이나 경제제재 해제·핵보유국 인정 등 어떠한 성과를 도출하지 못했다면서 "북한의 정상외교 실패는 체제의 고립주의 성향을 부추기는 한편 내부 통치 기반을 약화해 김정은의 '무오류성' 이데올로기 유지에 부정적 영향을 미쳤다"고 평가했다.

이어 "4년간 코로나19 방역과 봉쇄 위주의 대외정책을 시행하면서 김정은의 정상외교 시계는 사실상 멈췄다"라면서 "이번 김성남의 순방 외교는 북러 밀착에 대한 중국의 의구심을 해소하고 북중 수교 75주년을 계기로 시진핑 주석의 방북을 끌어내기 위한 당 차원의 사전작업을 의미한다"라고 분석했다.

또 북러 정상회담의 가능성도 언급하며 "푸틴 대통령은 이미 '빠른 시일 내에' 북한을 방문하겠다는 의사를 밝힌 바 있다"면서 "푸틴 대통령의 북한 방문이 성사된다면 2000년 7월 이후 약 24년 만의 방북이 되는 셈이고, 시진핑 주석도 올해 김정은을 만나게 되면 5년 만에 정상회담을 갖게 되는 것"이라고 설명했다.

성 수석연구위원은 북한이 이번 순방을 통해 김 총비서의 외교 분야 리더십을 보강하려는 의도도 있다고 분석했다.

그는 "북한은 이번 순방을 통해 주변 사회주의 국가들과 당 대 당 우호친선 관계를 돈독히 하고 교류를 확장함으로써 김정은의 외교적 리더십을 보강하고자 했을 것"이라면서 지난해 말 북한이 전원회의에서 외교 분야에서의 김 총비서의 리더십을 특히 강조한 바 있다고 언급했다.

또 북한의 반미·반제·사회주의 연대 외교 기조는 △대미 공세를 강화하기 위한 의도 △아세안지역안보포럼(ARF)을 앞두고 다자외교 무대 복귀를 염두에 두면서 국제사회의 비난 강도를 낮추고자 하는 의도 △대중‧대러 협력관계를 중심으로 협력의 범위를 전방위적으로 확대하기 위한 의도도 내포하고 있다고 부연했다.
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