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연준 베이지북 "경제 계속 확장, 인플레 완만한 상승"

4월 초순~5월 중순 경기동향보고서

[편집자주]

제롬 파월 연방준비제도 의장 © AFP=뉴스1
제롬 파월 연방준비제도 의장 © AFP=뉴스1

미국 경제 활동이 4월 초부터 5월 중순까지 계속 확장됐지만 인플레이션이 완만한 속도로 계속 증가하는 동안 소비자 수요 약화로 인해 기업들은 미래에 대해 더 비관적으로 전망했다.

미국 중앙은행 연방준비제도(연준)가 기준금리를 23년 만에 최고 수준으로 얼마나 더 오래 유지해야 할지를 고민 중인 가운데 29일(현지시간) 내놓은 베이지북(경기동향보고서)은 이 같은 내용을 담았다.

최근 미국 경제건전성에 대한 기업 설문을 담은 베이지북에 따르면 고용 시장도 점차 정상화 수준으로 회복되고 있는 것으로 나타났다.

연준은 5월 20일까지 12개 지역의 기업 담당자를 대상으로 실시한 '베이지북'으로 알려진 설문조사에서 " 경제 활동이 계속 확대되었지만 산업과 지역별로 상황이 다양했다"고 밝혔다.

베이지북은 "불확실성 증가와 하방 위험이 커졌다는 보고 속에서 전반적인 전망은 다소 비관적으로 변했다"고 전했다.

댈러스 연방준비은행(연은)은 소비자 수요 감소가 많은 기업의 지속적인 관심사였으며, 중동 지역의 지속적인 분쟁과 전 세계의 지정학적 긴장도 하방 위험으로 꼽혔다고 지적했다.

대부분 지역에서는 경제 활동이 약간 또는 완만하게 성장했다고 보고했지만, 두 곳은 변화가 없다고 답했다. 특히 소매 지출은 보합에서 소폭 증가한 것으로 나타나 소비자들이 지출을 줄이고 있다는 최근 데이터를 반영했다.

연준의 기준금리는 6월 11~12일 열리는 다음 정책 회의에서 동결될 것이 유력시된다.

연준 위원들은 또 다른 금리 인상을 배제하면서도 올해 첫 3개월 동안 예상보다 큰 물가 상승에 충격을 받은 후 금리를 낮추려면 수개월 동안 지속적으로 고무적인 인플레이션 데이터가 필요하다고 강조하고 있다.

4월 인플레이션은 우려했던 추세가 반전된 것으로 보이지만, 연준이 선호하는 기준(개인소비지출, PCE)으로는 목표 금리인 2%보다 거의 1% 포인트 높은 수준을 유지하고 있다. 4월 PCE수치는 31일 발표될 예정이다.

대부분의 지역 담당자들은 소비자들이 추가 가격 인상에 대해 반발하고 있다고 언급했다. 한 대형 의류 소매업체는 보스턴 연은에 "매출 증대를 위해 초가을에 일부 품목에 대해 소폭 가격 인하를 시행할 계획"이라고 말했다.

그러나 인플레이션 압력이 다시 가속화될 수 있다는 징후도 있다. 베이지북은 "많은 지역에서 투입 비용이 지속적으로 증가하는 것을 관찰했다"고 적시했다. 이달 초 별도의 조사에 따르면 5월 제조업체들은 다양한 투입재에 대한 가격 급등을 보고했으며, 이는 앞으로 몇 달 동안 상품 인플레이션이 회복될 수 있음을 시사한다.

베이지북 발표 이후 LPL파이낸셜의 제프리 로치 수석 이코노미스트는 로이터에 "소비자들이 가격에 더욱 민감해지면서 수익 마진에 압력을 가할 가능성이 높다"며 "일부 소비자들이 지속적으로 높은 물가로 어려움을 겪고 있기 때문에 더 많은 할인과 인센티브를 기대해야 한다"고 말했다.

고용은 전반적으로 소폭 증가했고, 대부분 지역에서 노동 가용성이 개선되었으며 직원 이직률이 감소한 것으로 나왔다.

예를 들어 미네소타 중부의 한 와이너리에서는 "올해 파트타임 및 계절 근로자 지원자가 훨씬 더 많이 접수되어 매우 고무적"이라고 말했다고 미니애폴리스 연은은 보고했다.

임금 상승률은 대부분 완만한 속도로 계속 증가했지만, 몇몇 지역에서는 현재 팬데믹 이전의 역사적 평균에 도달했거나 그 수준으로 정상화되고 있다고 보고됐다.

4월 미국의 일자리 증가는 6개월 만에 가장 적었고 연간 임금 상승률은 거의 3년 만에 처음으로 4.0% 아래로 떨어졌지만 노동 시장은 여전히 상당히 타이트한 상태다.
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