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與 전대 '최적의 등판 시점' 눈치게임…'한동훈·지도체제' 촉각

韓 출마시 일부 출마포기 가능성…'한동훈 대항마' 노림수도
집단지도체제 도입시 최고위원 안전판…부담줄어 출마 유인

[편집자주]

한동훈 국민의힘 비상대책위원장 겸 총괄선거대책위원장이 11일 오전 서울 여의도 중앙당사에서 제22대 국회의원 선거 결과와 관련해 입장을 밝히고 있다. 이날 한 위원장은
한동훈 국민의힘 비상대책위원장 겸 총괄선거대책위원장이 11일 오전 서울 여의도 중앙당사에서 제22대 국회의원 선거 결과와 관련해 입장을 밝히고 있다. 이날 한 위원장은 "국민 뜻을 준엄하게 받아들이고 저부터 깊이 반성한다"며 "선거 결과에 대한 모든 책임을 지고 비대위원장직에서 물러난다"고 밝혔다. (공동취재) 2024.4.11/뉴스1 © News1 구윤성 기자

국민의힘이 7월말 전당대회를 확정한 가운데 현재까지 당권 도전 의지를 공식적으로 선언한 인사가 전무한 상황이다. '상수'로 꼽히는 한동훈 전 비상대책위원장의 결정과 함께 집단·단일 등 '지도체제'가 당권 주자들이 도전을 결심하는 데 영향을 미칠 전망이다.

4일 여권에 따르면 당은 7월 25일 전대를 치르기로 잠정 결정했다. 7월 26일부터 8월 11일까지 열리는 파리 올림픽을 피해 전대 흥행을 담보하기 위한 조치로 풀이된다.

당내에서는 나경원·윤상현·안철수·윤재옥 의원과 한동훈 전 비상대책위원장, 원희룡 전 국토교통부 장관, 유승민 전 의원 등이 당권 주자로 꼽힌다. 전대 시간표도 나왔지만 여권에서 전대 출마를 공식화 한 인사는 아직까지 전무하다.
 
이들 대부분은 전대를 고민하고 있다면서도 출마에 대한 공식적 입장은 밝히지 않고 있다. 고심의 배경에는 유력 당권주자로 꼽히는 한 전 위원장 출마 여부가 가장 큰 영향을 미치고 있다는 분석이 많다.

당 안팎에선 한 전 위원장의 전대 출마 가능성을 높게 보고 있다. 당초 총선 패배 이후 정치권과 거리를 뒀지만, 최근 낙선자·당직자 등과 회동에 이어 정부의 해외직구 규제 비판, '지구당 부활' 등 SNS 메시지를 적극 활용하면서 전대 출마 신호탄을 쏘아 올린 모습이다.

한 전 위원장은 차기 당권주자 여론조사에서 1위를 차지하는 등 전대를 앞두고 높은 경쟁력을 과시하고 있다. 그가 전대에 나설 경우 일부 인사는 도전을 접을 가능성도 상당히 높다는 관측이다. 반대로 한 전 위원장이 출마하지 않을 경우 유력 주자들의 당권 도전이 이어질 수 있다.

한 전 위원장의 결정이 변수로 작용하는 가운데, 내심 출마를 결심한 잠룡들은 최적의 등장 시점도 고민 중이다. 한 전 위원장이 실제 출마할 경우 여론 관심도 급격히 쏠릴 것으로 예상된다. 미리 전대에 나서기보다는 그의 등판 이후 출마선언을 통해 '한동훈 대항마'란 이미지를 줄 수 있다는 분석이다.

지도체제도 변수로 꼽힌다. 현재 당은 당대표와 최고위원을 각각 선출하는 '단일지도체제'를 운영하고 있다. 당대표를 중심으로 효율적 당 운영이 가능하지만, 최고위원 존재감 미비와 수직적 당정관계의 원인으로 지목되면서, 최근 당대표와 최고위원을 함께 선출하는 '집단지도체제'에 대한 요구가 당내에서 이어지고 있다.

이날 당헌·당규 개정 특별위원회는 지도체제에 대한 논의도 진행한다고 밝혔다. 만약 단일지도체제가 유지된다면 당권주자들이 출마를 주저할 수 있지만, 집단지도체제가 도입되면 차순위부터 최고위원이 된다는 점에서 당권 도전을 유인할 수 있는 요인이 될 것으로 보인다.

공식 출마선언과 관계없이 전대 주자들의 움직임은 바빠질 것으로 보인다. 전대 일정이 정해진 이상 TV토론, 합동연설회 등 전대의 주요 행사에 대한 개략적인 일정은 추정이 가능해서다.

여권 관계자는 "선거운동은 이미 시작됐다"며 "당권 주자들은 마지막 변수를 놓고 고민을 거듭할 것"이라고 말했다.
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